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科普|地球生存力“最强”生物坠落月球,可能幸存?

更新时间:2019-08-12 11:53:02    来源:兰州大学青年研究员

近日
#地球最强生物水熊虫坠落月球或幸存#
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微博截图
这其实是今年4月份的事情了,据报道,虽然以色列探测器在月球表面坠毁,但探测器上携带了一些微型动物水熊虫。

这种生物集耐高温、耐寒、耐辐射和真空环境于一身,被称为地球最强生物,所以猜测它们或许能在月球上幸存。

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作为地球生物代表,终于有生物能在月球上“住下来”了?
我们今天就好好研究研究这到底是个啥物种。
水熊虫到底是什么生物?
其实,水熊虫(Ramazzottiusvarieornatus)并不是一种动物,而是对缓步动物门下1200余种动物的统称,中国目前已经发现的水熊虫有180余种。
水熊虫个体不足1毫米,相当于指甲盖的厚度,在电镜扫描放大后很像可爱的小熊,头部下发有4个体节,每个体节下有1对足。

正常状态下水熊虫是透明的,头部有一个特殊口器以藻类等生物为食,因此身体多会染上藻类的颜色。

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水熊虫一般分布在潮湿的环境,只需极少的水分它们就可以生存。
当处于缺水状态时,它们可以“隐生”。
所谓的隐生类似于哺乳动物的冬眠和昆虫的蛰伏,但比冬眠和蛰伏更强的是,水熊虫可以维持隐生状态长达10年,一旦遇见水,可以立即复活。

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此外,水熊虫还可以在缺氧、低温以及环境渗透压改变之时进行隐生。
早在1983年,科学家在南极考察期间发现藓苔植物中发现水熊虫。
迄今为止,从北极到南极、淡水到陆地,遍布水熊虫的足迹。
因此,水熊虫成为名副其实的地球生存最强者。
水熊虫为什么那么强?
科学家对水熊虫进行全基因组测序,发现它体内17.5%的基因来自于其他生物。相比之下,大多数生物的外来基因不足1%。
水熊虫在隐生状态下,体内DNA分成小的片段,当细胞重新充水之时,细胞核会允许DNA和其他分子通过,从而快速聚拢自己的基因。

在这个过程中,水熊虫可能会意外盗取其他生物的基因,多来自于细菌、真菌、古细菌以及植物。
我们知道细菌和古细菌具有适应极端环境的能力,而水熊虫盗取了这些生物的基因,这或许是其具备超强生存能力的根源。
不过,也曾有日本科学家发现水熊虫仅有1.2%的外来基因,这对水熊虫生存能力来源于其他生物的基因提出了质疑。因此水熊虫为什么能演化出如此强的生存能力还有待于进一步研究。
水熊虫真的可能在月球生存吗?
早在2007年,欧洲科学家曾经把3000只水熊虫送到太空,它们在太空环境中暴露了12天竟然大部分存活下来。

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有人会问了,为什么水熊虫可能适应月球的生存环境?
首先,从温度方面来讲,水熊虫在隐生状态下,通常可以忍受-272℃的低温和150℃的高温。
而月球表面的温度在-180℃到160℃之间,仅从温度上看,水熊虫具备在月球上生活的条件。

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其次,水熊虫体内一种叫超氧化物歧化酶基因和MRE11基因(细胞分裂相关基因),这些基因可以修复受损的细胞,修复DNA,以此适应极端的环境带来的伤害。
此外,水熊虫还具备极强的抗辐射能力,它体内含有损伤抑制蛋白,这种蛋白可以抵抗辐射带来的损伤。
虽然水熊虫具备以上种种强悍的生存能力,但是,处于休眠状态的水熊虫想要苏醒还需要水和空气,想要繁衍更需要食物,所以目前只能说有可能幸存,至于苏醒与否只能观望了。
水熊虫会威胁人类吗?
水熊虫虽然生存能力极强,但是它们仅仅是生活在苔藓、潮间带的生物,对于人类和环境没有危害。

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另外,作为一个生命体,水熊虫自然遵循自然选择的法则。
真实情况下,水熊虫的生存没有想象中那么容易,虽然它们可以通过隐生适应缺水的环境,但是脱水依旧是其生存的重大威胁。还有食物资源的限制,不是所有的地方都适合其生存。
而且水熊虫也存在诸多天敌,比如线虫、螨类、蜘蛛、弹尾目和昆虫的幼体等。因此,对水熊虫无须过多担心。


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